Bên trong một trung tâm tư vấn đại học đang vật lộn với cuộc khủng hoảng sức khỏe tâm thần của sinh viên

Nội dung bài viết ẩn
Heidi Schmitt, nhà trị liệu nhân viên tại Đại học Iowa, dẫn dắt một sinh viên thông qua một bài tập chánh niệm. (Mike Rundle cho The Hechinger Report)

Câu chuyện về sức khỏe tâm thần đại học này được sản xuất bởi The Hechinger Report, một tổ chức tin tức phi lợi nhuận, độc lập tập trung vào sự bất bình đẳng và đổi mới trong giáo dục. Đăng ký nhận bản tin Hechinger.

Iowa City, Iowa – Heidi Schmitt, một nhà trị liệu tại Đại học Iowa, ngồi trên chiếc ghế xoay của mình và kéo đôi giày tuyết của mình: Đã đến lúc di chuyển.

Đó là ngay sau bữa trưa vào một ngày xám xịt vào mùa xuân này, nhưng Schmitt đã thấy một học sinh bị hoảng loạn; một người khác đấu tranh để kết nối với các đồng nghiệp sau hai năm bị cô lập do đại dịch gây ra; Và một phần ba đang gặp khó khăn trong việc thích nghi với đại học.

Cô vừa hoàn thành việc chuẩn bị cho một hội thảo về chịu đựng sự đau khổ được lên kế hoạch cho buổi tối và sắp vượt qua khuôn viên trường cho một hội thảo khác mà cô dẫn dắt, về chánh niệm.

Đó là cuộc sống của một cố vấn trong khuôn viên trường, vào thời điểm nhu cầu chăm sóc sức khỏe tâm thần dường như vô hạn, và các trường đại học đang kéo dài để đáp ứng nó.

Trong các trường đại học trên toàn quốc, số lượng sinh viên tìm kiếm dịch vụ tăng trung bình 30% từ năm 2009 đến năm 2015 – gấp hơn năm lần tốc độ tăng trưởng tuyển sinh trung bình – và tiếp tục tăng kể từ đó. Tại Đại học Iowa, số giờ phục vụ lâm sàng được cung cấp bởi các cố vấn của nó đã tăng gần 90% trong 10 năm trước đại dịch.

Caseloads giảm vào năm 2020 khi sinh viên rải rác đến nhà của họ và các trường đại học phải vật lộn để phục vụ họ trên toàn tiểu bang. Nhưng trên nhiều cơ sở, họ đã bắt đầu tăng vọt trở lại, khi sự căng thẳng, đau buồn và cô lập mà nhiều sinh viên đã trải qua trong hai năm qua tăng lên bề mặt.

Trong một nỗ lực để theo kịp, các trường đại học đã thuê nhiều nhà trị liệu hơn, ký hợp đồng với các mạng lưới các nhà cung cấp dịch vụ chăm sóc sức khỏe từ xa và gửi nhiều sinh viên hơn đến các cố vấn ngoài trường và trị liệu nhóm. Họ đã sắp xếp các cuộc hẹn, đặt giới hạn phiên và thêm sinh viên vào danh sách chờ.

Họ cũng đã đổi mới, đăng ký các ứng dụng tự giúp đỡ và cộng đồng sức khỏe tâm thần ngang hàng trực tuyến, và bắt đầu dạy khả năng phục hồi và kỹ năng đối phó cho các sinh viên bị căng thẳng.

Nhưng sự gia tăng nhu cầu cảm thấy không ngừng, và ngày càng có nhiều cố vấn nói rằng họ bị kiệt sức. Khoảng 60% các trung tâm tư vấn đại học có doanh thu nhân viên của họ vào năm ngoái, tăng gần 10 điểm phần trăm so với năm 2018, theo một cuộc khảo sát hàng năm của  Hiệp hội Giám đốc Trung tâm Tư vấn Đại học và Cao đẳng, và 70% các trung tâm gặp khó khăn trong việc lấp đầy các vị trí mở.

Trong cuộc khảo sát, giám đốc trung tâm tư vấn cho biết đại dịch Covid-19 đã làm tăng thêm căng thẳng và khối lượng công việc của nhân viên tư vấn, đồng thời làm xói mòn tinh thần và sự gắn kết của nhân viên.

Marcus Hotaling, chủ tịch hiệp hội, đặt câu hỏi là “Ai đang giúp đỡ những người chăm sóc? ” Ai đang giúp chúng ta?”

Heidi Schmitt, một nhà trị liệu nhân viên tại Đại học Iowa. (Mike Rundle cho The Hechinger Report)

Heidi Schmitt, một nhà trị liệu nhân viên tại Đại học Iowa. (Mike Rundle cho The Hechinger Report)

Ngày xửa ngày xưa, các cố vấn đại học hoạt động giống như các huấn luyện viên cuộc sống và nghề nghiệp hơn là các nhà trị liệu, hỗ trợ sinh viên thông qua quá trình chuyển đổi thường khó khăn sang đại học và lực lượng lao động. Họ chủ yếu đối phó với những thách thức sắp đến tuổi: cô đơn, căng thẳng học tập, không chắc chắn về tương lai.

Không còn. Ngày nay, các cố vấn có khả năng nhìn thấy một học sinh bị rối loạn ăn uống nghiêm trọng hoặc các cơn hoảng loạn làm tê liệt như một người nhớ nhà hoặc lo lắng về việc học. Ngày càng có nhiều sinh viên – 13%, trong một cuộc khảo sát – báo cáo có ý định tự tử.

Tỷ lệ mắc bệnh tâm thần ở sinh viên đại học đã tăng lên trong nhiều năm, đạt đến mức mà một số người coi là tỷ lệ khủng hoảng. Trong một cuộc khảo sát năm 2021  của Healthy Minds Network, gần một nửa số sinh viên được sàng lọc dương tính với các triệu chứng đáng kể về mặt lâm sàng của trầm cảm, lo lắng hoặc cả hai.

Sự gia tăng đó một phần là do những tiến bộ trong điều trị đã giúp nhiều sinh viên có thể đăng ký vào đại học, Hotaling, người chỉ đạo trung tâm tư vấn tại Union College ở New York cho biết. Nó cũng phản ánh những áp lực của xã hội hiện đại, trong đó những người trẻ tuổi có thể chứng kiến các sự kiện đau thương và đáng lo ngại đang diễn ra trên toàn thế giới trên phương tiện truyền thông xã hội và các kênh tin tức 24 giờ, các cố vấn khác cho biết.

“Tất cả chúng ta đều nhận thức rõ hơn về vẻ đẹp và sự xấu xí tồn tại trên thế giới”, Holly Davis, đồng giám đốc tạm thời của Dịch vụ Tư vấn Đại học Iowa cho biết. “Nó luôn ở đó, nhưng bây giờ, chỉ bằng một ngón tay, bạn có thể thấy nó.”

Nhưng các trường đại học cũng thấy một số lượng sinh viên ngày càng mở rộng với những mối quan tâm ít nghiêm trọng hơn – những sinh viên trong quá khứ có thể không coi vấn đề của họ đủ lớn để điều trị. Trước đại dịch, trung tâm tư vấn điển hình của trường đã chứng kiến 13% sinh viên của mình cho ít nhất một cuộc hẹn; ở một số cơ sở nhỏ hơn, con số này đã tiếp cận 40% trở lên.

Ben Locke, một nhà tâm lý học đã thành lập Trung tâm Sức khỏe Tâm thần Đại học, coi việc mở ra tư vấn trong khuôn viên trường cho một loạt các sinh viên rộng lớn hơn nhiều là hậu quả không lường trước được của những nỗ lực rộng rãi để ngăn chặn tự tử và điều trị giảm cân.

Trong hai thập kỷ qua, các trường đại học, được hỗ trợ bởi hàng triệu đô la từ chính phủ liên bang và các quỹ, đã nói với sinh viên tìm kiếm sự giúp đỡ, rằng “không ổn”, ông nói. Họ đã đào tạo giảng viên và đồng nghiệp để xác định sinh viên gặp nạn và giới thiệu họ đến tư vấn, và kêu gọi sinh viên không phải chịu đựng trong im lặng.

Bây giờ, do kết quả của sự thúc đẩy có thiện chí và thường hữu ích đó, sinh viên đang tìm kiếm liệu pháp cho những thách thức thậm chí thông thường, Locke, hiện là giám đốc lâm sàng của Togetherall, một cộng đồng sức khỏe tâm thần trực tuyến cho biết.

Schmitt, người đã là một cố vấn trong một thập kỷ, cho biết cô đã thấy một sự thay đổi trong thái độ văn hóa đối với hạnh phúc cảm xúc, với các trường học hiện đang dạy trẻ em kỹ năng đối phó ngay từ mẫu giáo. “Con trai 2 tuổi của tôi sẽ đi học về và nói: ‘Tôi rất buồn. Tôi có một cảm giác lớn. Tôi cần nghỉ ngơi”, cô nói.

Schmitt cho biết cô bị thu hút bởi công việc tư vấn vì cô thích “có mặt với mọi người”, hỗ trợ họ vượt qua những thăng trầm.

“Tôi thấy vai trò của mình như một người hỗ trợ. Họ đang làm tất cả những công việc khó khăn”, cô nói. “Tôi thích ở đó để chứng kiến sự phát triển đó.”

Heidi Schmitt, nhà trị liệu nhân viên tại Đại học Iowa, dẫn đầu một hội thảo chánh niệm hàng tuần trong khuôn viên trường. (Mike Rundle cho The Hechinger Report)

Nhưng không phải lúc nào cũng dễ dàng có mặt trong cuộc sống của chính mình. Cô cố gắng thực hành tự chăm sóc bản thân, đi dạo với đứa trẻ mới biết đi của mình, hoặc đánh huấn luyện viên hình elip sau khi anh ta và em trai của mình đang ở trên giường. Nhưng đôi khi một suy nghĩ hoặc lo lắng về một khách hàng sẽ len lỏi vào đầu cô ấy khi cô ấy ở nhà.

“Điều khó khăn nhất là có thể ngồi và có mặt và tử tế và từ bi đối với bản thân như chúng ta đối với mọi người khác”, cô nói.

Vào lúc 1:15, hướng đến buổi chánh niệm của mình, Schmitt rời văn phòng của mình tại Trung tâm Capitol Đại học, một trung tâm mua sắm ở rìa khuôn viên trung tâm thành phố rộng lớn của trường đại học. Trung tâm tư vấn đã mở một địa điểm thứ hai ở đây, xung quanh góc từ một tiệm thuộc da và bên cạnh Candy Nails, vào năm 2017, sau khi nó vượt qua văn phòng khác, một tòa nhà gạch cũ ở phía đối diện của sông Iowa.

Cô vội vã vượt qua sự ảm đạm giữa trưa đến Trung tâm Giải trí và Chăm sóc Sức khỏe trong khuôn viên trường và leo lên ba tầng cầu thang đến một phòng tập yoga, nơi cô ngồi trên một tấm thảm ở phía trước.

“Bạn có bao giờ cảm thấy như suy nghĩ của bạn đang chạy đua hoặc ở khắp mọi nơi không?” cô hỏi các sinh viên.

“Lúc nào cũng vậy,” một người trả lời.

Schmitt hướng dẫn các sinh viên ngồi im lặng, thở chậm trong khi họ hình dung những suy nghĩ tiêu cực của họ lắng xuống đáy quả cầu tuyết, một bài tập mà cô gọi là “bão tuyết cảm xúc”.

Các hội thảo chăm sóc sức khỏe như thế này, được gọi là “Vấn đề chánh niệm”, đã trở nên phổ biến trong các trường đại học, một phần trong nỗ lực đối phó với căng thẳng của sinh viên trước khi nó trở nên nghiêm trọng. Đại học Iowa đã tăng số giờ dành cho việc tiếp cận sinh viên lên 123% trong khoảng thời gian từ năm tài chính 2013 đến năm tài chính 2021, theo Kelly Clougher, đồng giám đốc tạm thời khác của Dịch vụ Tư vấn Đại học Iowa.

Tuy nhiên, không rõ liệu các chương trình có giảm bớt áp lực cho các trung tâm tư vấn hay không. Đối với một số sinh viên, một số ít các chiến lược đối phó có thể là tất cả những gì họ cần để tự quản lý. Nhưng đối với những sinh viên có mối quan tâm nghiêm trọng hơn, các chương trình tiếp cận cộng đồng có thể phục vụ như một mục nhập mềm vào trung tâm tư vấn, thúc đẩy nhu cầu.

Mặc dù sự kỳ thị xung quanh sức khỏe tâm thần đã giảm bớt trong những năm gần đây, một số cộng đồng vẫn hoài nghi, hoặc thậm chí bác bỏ, về liệu pháp, và sinh viên da màu ít có khả năng tìm cách điều trị hơn so với các đồng nghiệp da trắng của họ, nghiên cứu cho thấy.

Để tiếp cận những sinh viên có thể không tự mình tìm kiếm sự giúp đỡ, nhiều trường đại học đã bắt đầu “nhúng” các cố vấn trong ký túc xá và các tòa nhà học thuật, nơi họ có thể xây dựng niềm tin với sinh viên, trên sân cỏ của họ.

Tại Đại học Iowa, năm cố vấn dành tám giờ mỗi ngày để gặp gỡ sinh viên tại các văn phòng nằm trong ký túc xá và các trường chuyên nghiệp. Nỗ lực này đã thành công đến nỗi một số cố vấn nhúng đang phải vật lộn để theo kịp nhu cầu.

“Chúng tôi đang ở một nơi mà nó cảm thấy không bền vững”, Clougher nói.

Kelly Clougher, một trong những đồng giám đốc tư vấn tạm thời của Đại học Iowa, trong văn phòng của mình. (Mike Rundle cho The Hechinger Report)

Sau các vấn đề chánh niệm, Schmitt hối hả đến Liên minh Tưởng niệm Iowa, nơi một nhóm sinh viên đang tổ chức một sự kiện nhận thức về tự tử có tên là “Gửi đóng gói im lặng”. Ba lô với hình ảnh và những câu chuyện đau lòng về các sinh viên bị mất tự tử trên toàn quốc xếp hàng trên cầu thang và lấp đầy phòng khiêu vũ, nơi bài hát “Just Keep Breathing” của We the Kings được phát qua loa, nhắc nhở người nghe rằng họ không đơn độc.

Annamaria Iarrapino, chủ tịch chương Active Minds của Iowa, một tổ chức sinh viên quốc gia tài trợ cho triển lãm du lịch, cho biết nhóm đang cố gắng thay đổi cuộc trò chuyện xung quanh sức khỏe tâm thần, giảm sự kỳ thị.

Iarrapino cho biết nhóm của cô không thúc đẩy những thay đổi chính sách lớn trong khuôn viên trường, như một số sinh viên tại các trường khác đã làm. Nhưng cô ấy muốn thấy các trường đại học dành nhiều nguồn lực hơn cho sức khỏe tâm thần.

“Cần phải có nhiều chuyên gia sức khỏe tâm thần hơn, bởi vì rất nhiều sinh viên cần sự giúp đỡ”, cô nói.

Trên thực tế, nhiều trường đại học đã tăng cường tuyển dụng trong những năm gần đây. Đại học Iowa đã tăng gấp đôi quy mô nhân viên trung tâm tư vấn của mình, lên vài chục cá nhân, từ khoảng năm 2016 đến năm 2019.

Nhưng họ vẫn không thể theo kịp nhu cầu.

“Chúng tôi thấy nhiều sinh viên hơn, nhưng không ai chờ đợi ít hơn”, Barry Schreier, cựu giám đốc dịch vụ tư vấn đại học, người dẫn đầu việc mở rộng cho biết. “Chúng tôi phát hiện ra rằng chúng tôi không thể thuê mình ra khỏi vấn đề.”

Các trường hợp cố vấn rất khác nhau giữa các trường đại học, từ 12 đến 314 khách hàng mỗi năm, với trung bình 90, theo số liệu mới nhất từ Trung tâm Sức khỏe Tâm thần Đại học. Số lượng trường hợp của Đại học Iowa cho mỗi cố vấn là 120.

Các trung tâm có số ca bệnh lớn hơn có xu hướng yêu cầu các bác sĩ lâm sàng tiếp nhận các trường hợp mới ngay cả khi họ không có thời gian – được gọi là mô hình hấp thụ. Để phù hợp với tất cả mọi người, họ thường đặt giới hạn phiên và không gian ra các cuộc hẹn, lên lịch cho sinh viên trên cơ sở hai tuần một lần.

Các trung tâm có caseloads nhỏ hơn có nhiều khả năng sử dụng mô hình “điều trị”, chỉ định sinh viên một cố vấn khi một điểm mở ra. Mặc dù điều này có thể có nghĩa là chờ đợi để điều trị, các nhân viên có được lịch trình dễ dự đoán hơn và sinh viên có nhiều khả năng tham dự trị liệu hàng tuần, đạt được kết quả tốt hơn.

Đại học Iowa có xu hướng hướng tới một mô hình hấp thụ với các cố vấn nhúng của nó nhưng sử dụng một mô hình điều trị trong trung tâm tư vấn chính của nó.

Để giảm thời gian chờ đợi, trung tâm sử dụng cách tiếp cận “chăm sóc bước”, hướng sinh viên có mối quan tâm ít nghiêm trọng hơn đến các tầng dịch vụ thấp hơn – các nhóm hỗ trợ và hội thảo, trong số đó.

Tuy nhiên, trong thời gian bận rộn, thời gian chờ đợi cho liệu pháp cá nhân có thể kéo dài đến sáu tuần – đặc biệt nếu một học sinh có nhu cầu chuyên môn, chẳng hạn như rối loạn ăn uống, hoặc sự sẵn có hạn chế.

Mặc dù Iowa không có giới hạn phiên nghiêm ngặt, nhưng nó thông báo cho sinh viên rằng liệu pháp sẽ ngắn gọn và tập trung vào các mục tiêu cụ thể.

“Đó không phải là ‘Hãy làm việc trên tất cả mọi thứ trong cuộc sống của bạn’, nhưng ‘Hãy ưu tiên,’ Davis nói.

Holly Davis, một trong những đồng giám đốc tư vấn tạm thời của Đại học Iowa, trong văn phòng của cô. (Mike Rundle cho The Hechinger Report)

Những sinh viên muốn hoặc cần điều trị lâu dài thường được giới thiệu đến các nhà cung cấp dựa vào cộng đồng, mặc dù sinh viên không có bảo hiểm tư nhân đôi khi được phép ở lại lâu hơn. Nhân viên cũng sẽ giúp sinh viên đăng ký Medicaid và kết nối họ với các phòng khám miễn phí trong thị trấn.

Nhưng điều đó không có nghĩa là sinh viên nghèo hơn sẽ được tiếp cận với điều trị lâu dài như các đồng nghiệp giàu có hơn của họ với bảo hiểm tư nhân, Davis nói. Là đồng giám đốc tư vấn, công việc của cô không chỉ là giúp đỡ sinh viên, mà còn bảo vệ nhân viên của mình – và điều đó có thể có nghĩa là duy trì ranh giới.

“Tiếp cận chăm sóc sức khỏe là không công bằng ở đất nước này. Chỉ là không phải vậy thôi”, cô nói. “Chúng tôi luôn nói chuyện về việc chúng tôi có thể kéo dài bao xa và đảm bảo các bác sĩ lâm sàng của chúng tôi vẫn khỏe mạnh.”

Tại Đại học Iowa, sinh viên không có nguồn tài chính, hoặc phương tiện đi lại, để tham dự tư vấn ngoài trường có thể tham gia một nhóm trị liệu như schmitt dẫn đầu sau sự kiện Send Silence Packing.

Trường đại học đã cung cấp hơn 5.500 giờ trị liệu nhóm trong năm tài chính 2019, năm cuối cùng trước đại dịch, nhiều hơn gấp bốn lần số tiền mà họ cung cấp trong năm tài chính 2009. Vào thứ năm này, trong một nhóm nhỏ sinh viên tập trung qua Zoom, trọng tâm là quản lý và đối phó với cảm xúc. Schmitt nói về cách mọi người chọn phản ứng với các tình huống, nhắc nhở sinh viên về một kỹ năng mà cô gọi là “My Friend CARL”, một từ viết tắt của “Change It; Chấp nhận nó; Điều chỉnh lại nó; Bỏ nó đi.”

Sau đó, Schmitt sẽ lãnh đạo một nhóm hỗ trợ cho sinh viên tìm kiếm một mối quan hệ lành mạnh hơn với ma túy và rượu, tiếp theo là một hội thảo về chịu đựng đau khổ. Ngày làm việc của cô sẽ không kết thúc cho đến 8 giờ tối.m., hơn 12 giờ sau khi nó bắt đầu.

Tư vấn đại học chưa bao giờ là một công việc khó khăn, nhưng nó từng ít tốn kém hơn ngày nay. Hồ sơ ứng viên rất lớn và người thuê có xu hướng ở lại trong nhiều năm, Schreier, người đã làm việc trong lĩnh vực này trong 30 năm cho biết.

Ngày nay, rất ít cố vấn đang nộp đơn xin việc, và một số người dự định ở lại mãi mãi đang chạy trốn để hành nghề tư nhân, nơi họ có thể làm việc ít giờ hơn và kiếm được nhiều tiền hơn, ông nói. Đại học Iowa hiện có ba vị trí mở, bao gồm cả công việc của giám đốc.

“Đó là nhu cầu không đáy, và các nguồn lực hữu hạn, và điều đó bắt đầu làm xói mòn cảm giác hiệu quả của mọi người”, Schreier, người đã rời bỏ công việc vào tháng 2 để gia nhập Trung tâm Sức khỏe Tâm thần Trường học Iowa mới được thành lập của trường đại học, nơi ông tập trung vào sức khỏe của nhân viên và giảng viên.

Schmitt, người đã đến trường đại học từ một trung tâm sức khỏe tâm thần cộng đồng vào năm 2019, cho biết cô đã học được rằng “ok để nói không với một số điều”, từ chối một số yêu cầu phục vụ trong các ủy ban hoặc trình bày cho các nhóm sinh viên sau giờ làm việc. Cô ấy không có kế hoạch rời đi; Một số ngày mệt mỏi, nhưng cô ấy không bị kiệt sức, cô ấy nói.

Và vì vậy, vào thứ năm này, cô đã lên xe của mình một chút sau 8 giờ tối và lái xe 45 phút đến nhà cô ở vùng nông thôn Iowa để chúc ngủ ngon cho đứa con 2 tuổi của mình, cho em bé ăn một chai cuối cùng và phơi quần áo của mọi người cho ngày hôm sau. Cô kết thúc đêm một cách lặng lẽ và có chủ đích với chồng, xem Food Network và nhấm nháp một tách trà cuối cùng.

* Nguồn bài viết Du học Đồng Thịnh | (+84) 96 993.7773 | (+84) 96 1660.266 | (+44) 020 753 800 87 | info@dongthinh.co.uk

Previous post Khuyến khích học sinh đi bộ đến trường
Next post QUY ĐỊNH VỀ VIỆC LÀM THÊM KHI DU HỌC ÚC

Leave a Reply